Fusión nuclear

27 02 2012

Es aquella reacción en la que se unen dos núcleos ligeros para formar otro más pesado. Este tipo de reacción es la que tiene lugar en el interior de las estrellas (en las llamadas reacciones termonucleares) y les proporciona su brillo y su producción energética. En la escala terrestre, los experimentos realizados sobre fusión nuclear se enfrentan a un problema de primer orden: la dificultad de controlar las enormes cantidades de energía que se manejan en el proceso. No obstante, se considera que es la fuente de energía del futuro, por cuanto no produce residuos radiactivos peligrosos y podría obtenerse de combustibles tan económicos como el deuterio (hidrógeno 2) del agua del mar.

La forma más típica de reacción de fusión nuclear es la conversión de dos núcleos de hidrógeno (uno de deuterio, o hidrógeno 2, y otro de tritio, o hidrógeno 3) en uno de helio, con emisión de un neutrón y una cantidad de energía muy elevada. El esquema de esta reacción es el siguiente:

 

La fusión nuclear, en diversas cadenas reactivas (protón-protón y ciclo del carbono), constituye la fuente de energía de las estrellas.

En la siguiente animación, podemos observar la reacción que tiene lugar entre las distintas partícular que intervienen.

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Si quereis descargar la animación anterior o verla a tamaño completo, clic aquí.

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Energía solar. Introducción

27 02 2012

Las reacciones de fusión que tienen lugar en el interior del Sol, emiten energía en forma de ondas electromagnéticas. Una pequeña parte de esta energía llega hasta nosotros en forma de radiación visible, infrarroja y ultravioleta. De la radiación recibida aproximadamente el 42% es visible, el 53% infrarroja y el 5% ultravioleta.

La intensidad solar que llega a la superficie terrestre se reduce debido a los gases atmosféricos (ozono, dióxido de carbono, oxígeno, …), vapor de agua, partículas en polvo, gotitas de agua, etc

Otros factores que influyen la intensidad de la energía que llega a la superficie terrestre son:

  • La hora del día.
  • La inclinación de la Tierra respecto al Sol a lo largo del año.
  • Condiciones meteorológicas, sobretodo las nubes.
  • La contaminación atmosférica.

La cantidad de calor que llega a un punto de la superficie terrestre viene dada por la expresión:

Q = K · t · Sup

Donde:

  • Q es la cantidad de calor y se mide en calorias.
  • K es una constante que se mide en calorias/(minutos · cm2)
  • t es el tiempo de exposición y se mide en minutos.
  • Sup es la superficie expuesta al analisis y a la incidencia de los rayos del Sol y se mide en cm2




Centrales térmicas nucleares

18 01 2012

Si bombardeamos núcleos de átomos de uranio con neutrones, algunos se parten, dando lugar a núcleos más pequeños. En este proceso se emite una gran cantidad de energía (energía nuclear) y de neutrones que, a su vez, pueden romper otros núcleos. Cuando ocurre esto, se produce una reacción en cadena. Un núcleo produce la fisión de otros núcleos y estos, a su vez, la de otros, y así hasta agotar el combustible.

Observa el esquema de una central nuclear:

INSTALACIÓN: Central nuclear.

IMPACTO ATMOSFÉRICO:

  • Poco contaminante, si no se producen accidentes.

IMPACTO ACUÁTICO:

  • Calentamiento localizado de ríos y lagos por el uso de agua como refrigerante, que provoca la proliferación de algas.

IMPACTO TERRESTRE:

  • Presenta problemas con el almacenamiento de residuos radiactivos.
  • Contaminación visual e impacto paisajístico.

 





Central térmica nuclear

24 01 2011

Si bombardeamos núcleos de átomos de uranio con neutrones, algunos se parten, dando lugar a núcleos más pequeños. En este proceso se emite gran cantidad de energía (energía nuclear) y de neutrones que, a su vez, pueden romper otros núcleos. Cuando ocurre esto, se produce una reacción en cadena. Un múcleo produce la fisión de otros núcleos, y estos, a su vez, la de otros, y así hasta agotar el combustible.

A continuación, podeis ver una animación que reproduce la reacción de fisión nuclear controlada:

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Si deseas ver la infografía a tamaña más grande, clicka aqui.

Observa el esquema de una central nuclear:

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Impacto atmosférico:

Poco contaminante, si no se producen accidentes.

Impacto acuático:

Calentamiento localizado de ríos y lagos por el uso de agua como refrigerante, que provoca la proliferación de las algas.

Impacto terrestre:

Presenta problemas con el almacenamiento de residuos radiactivos.
Contaminación visual e impacto paisajístico.